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El Comité de Control de Drogas del gobierno otorgó recientemente licencias a más de una docena de compañías para fabricar y comercializar citrato de sildenafil, más conocido como Viagra, en dos formas, revocando una política de una década.

Pero la Asociación Médica de Bangladesh, que representa a los 32.000 médicos del país, protestó por la decisión, preocupada de que el medicamento estuviera efectivamente disponible sin receta para las personas para quienes podría conllevar riesgos para la salud.

"Queremos que el gobierno cancele las licencias porque la droga, si no es recetada por especialistas, puede socavar seriamente la salud pública", dijo su secretario general, Sharfuddin Ahmed.

La asociación celebrará una reunión de emergencia para discutir la decisión la próxima semana, dijo Ahmed, citando temores por la falta de regulación sobre la venta de medicamentos.

"Cualquiera puede comprar cualquier tipo de medicamento sin receta en las farmacias aquí, incluso los medicamentos que están estrictamente destinados a ser recetados por médicos especialistas", dijo.

La decisión de otorgar las licencias se produjo después de que un organismo técnico argumentó que el número de personas que padecen disfunción eréctil estaba aumentando en el país, según las actas de la reunión del comité publicadas en su sitio web.

Por el momento, Viagra no está disponible legalmente para nadie en Bangladesh, ni siquiera con receta médica.

"Este mes hemos permitido que unos 13 fabricantes de medicamentos produzcan citrato de sildenafil", dijo a la AFP Shah Ruhul Amin, funcionario de la administración de medicamentos del gobierno.

"Anteriormente, a algunas empresas se les permitía producir el medicamento solo para la exportación. Pero esta vez lo permitimos para el mercado de Bangladesh, ya que los expertos opinaron a favor de su aprobación", dijo.

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