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La llegada de una nueva novela de Martin Amis nunca es un asunto monótono.

Incluso cuando este mes es uno de los casi 600 autores que luchan por ser escuchado, y leído, en un exceso de libros nuevos post-Covid, siempre habrá alguna revelación burlona para hacer que el escritor, un diminuto 5 pies 4 de alto, se pare. en una multitud muy congestionada.

A lo largo de los años, ha utilizado regularmente su propia vida y las personas que la rodean como telón de fondo para su narración.

Pero el alboroto de Inside Story, que se publicará el 24 de septiembre, lleva ese concepto un paso más travieso al plantear preguntas sobre su propia paternidad.

En el libro, descrito por su editor, Jonathan Cape, como una novela autobiográfica, un personaje sugiere que el grandioso Sir Kingsley Amis puede que, después de todo, no haya sido el padre biológico de Martin.

En la foto: Martin Amis con Kingsley Amis en su casa en Notting Hill, Londres, en septiembre de 1989

En cambio, sugiere la historia, podría ser el escritor colega de Kingsley, el poeta Philip Larkin.

Los dos hombres, que se conocieron en Oxford, eran grandes amigos. De hecho, Larkin incluso escribió un poema, Born Yesterday, para Sally, la menor de los tres hijos de Kingsley, cuando nació dos días después de la publicación de Lucky Jim, la primera novela de Kingsley, que le valió el éxito de la noche a la mañana en 1954.

El hermano mayor de Martin, Philip, incluso recibió su nombre de Larkin. Tanto Amis senior como Larkin están, por supuesto, muertos, al igual que la madre de Martin, Hilary, conocida como Hilly, quien durante su matrimonio fue tratada de manera espantosa por el adúltero en serie de su marido.

Qué tentador, entonces, que la burlada Hilly también pudiera haber roto sus votos matrimoniales. Murió en 2010, Kingsley en 1995 y Larkin en 1985.

Amis junior tiene ahora 71 años y solo dos años antes de la edad en la que murió su padre.

Tales hitos pueden ser un desafío para cualquier hijo, y mucho menos para uno que se sienta abrumado por el conocimiento de que, por muy buen escritor que sea, y Amis no sufre de modestia en su trabajo, aún tiene que registrar el éxito global del que disfruta su obra. padre.

Entonces, ¿Amis ha dejado salir a un gato poco probable o, como sugirió un crítico, 'está jugando con el lector'?

Porque el libro presenta la intrigante posibilidad de que, en lugar del mundano Sir Kingsley, cuya inquieta libido siempre se dijo que se transmitió a su segundo hijo, Martin sea el hijo del solitario y tartamudo Larkin.

En un pasaje de Inside Story, una de las novias de Martin, la 'seductora y amoral' Phoebe Phelps, entendida como una combinación de amores pasados, le dice a Amis que su padre hizo insinuaciones sexuales hacia ella y luego dijo: '¿Crees que ¿Te estaría hablando así si yo fuera el padre de Martin?

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Según la novela, Hilly, la madre de Martin, que 'admiraba y respetaba' a Larkin, se despertó una vez y dijo que había soñado que la había estado besando y que el poeta le había enviado una carta 'coqueta, incluso lasciva'.

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Más tarde, Martin descarta la noción, señalando las similitudes en apariencia entre una fotografía juvenil de Kingsley y uno de sus propios hijos, Louis.

El lugar donde terminan los hechos y comienza la ficción en un libro descrito como "el trabajo más íntimo y épico de Amis hasta la fecha" está abierto a conjeturas.

Personajes, algunos conocidos, otros menos, revolotean a través de la página, desde el héroe literario de Amis, Saul Bellow, hasta los escritores Iris Murdoch y Elizabeth Jane Howard, por quienes Kingsley abandonó su matrimonio, y su amigo el fallecido ensayista Christopher Hitchens.

Ningún dúo de padre e hijo en la literatura moderna ha disfrutado de vidas tan coloridas como Kingsley y Martin Amis. Ambos dejaron a sus esposas e hijos pequeños por otras mujeres.

Martin tenía 14 años cuando su padre abandonó a Hilly, quien se casó dos veces más: desastrosamente con los clásicos de Cambridge, el Dr. DR Shackleton Bailey, y luego felizmente con Alastair Boyd, otro escritor y el séptimo Lord Kilmarnock.

Es espantoso. No recomendaría a nadie estar desierta de esa manera '', dijo Hilly unos años antes de su muerte.

"Martin no estaba en su adolescencia cuando sucedió todo lo horrible, y tuvo un gran impacto en él".

El impacto fue tan grande que sus estudios en un internado de Brighton sufrieron. También hizo una promesa de adolescente de que nunca dejaría a su esposa cuando creciera.

Pero lo hizo. "Habrías pensado que, habiendo visto lo que nos hizo, no le pasaría a él", dijo Hilly, quien conoció a Kingsley en 1946 en Oxford, donde estudiaba dibujo en la Escuela de Arte Ruskin.

Pero ahí lo tienes, ese es Martin. Amis era padre de dos hijos, ahora de 35 y 34 años, cuando abandonó a su primera esposa, la filósofa estadounidense Antonia Phillips, por su mejor amiga, la escritora y heredera estadounidense-uruguaya Isabel Fonseca.

Se casaron en 1996 y tienen dos hijas, ahora ambas en la veintena. Más tarde, Martin expresó su culpa por dejar a su esposa e hijos.

En sus memorias de 2000, Experience, describió admitir ante su padre cómo el episodio lo dejó « físicamente terrible, desconcertado, subnormalizado, estupefacto y siempre a punto de estremecerse o temblar por el esfuerzo de hacer que mi rostro parezca honesto, amable, cuerdo ''.

Añadió: 'Solo con él podía hablar sobre lo que les estaba haciendo a mis hijos. Porque me lo había hecho a mí.

Pero aunque el segundo matrimonio de Kingsley fue malo, él y Elizabeth Jane Howard se divorciaron en 1983, el cambio doméstico de su hijo ha sido un éxito y, a pesar de su tormento, ha sido bendecido con satisfacción.

Kingsley tenía fama de acostarse con cualquier chica que estuviera disponible y luego escribir cartas alegres a Philip Larkin sobre sus experiencias.

El poeta y escritor Philip Larkin se muestra a la izquierda y Martin Amis se ve a la derecha en noviembre de 2010

Con admiración, Martin describió a su padre como un "adúltero heroico". ¿Fue la sangre de Amis o la sangre de Larkin lo que atravesó al joven Martin, que también disfrutaba de su reputación de lotario?

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Esto fue aún más notable porque, cuando era adolescente, se consideraba a sí mismo "corto de culo" y profundamente poco atractivo.

Hace algunos años, ese miedo a la insuficiencia física volvió a perseguirlo cuando una de sus antiguas amantes, la periodista Julie Kavanagh, escribió un retrato salvajemente mordaz de él en las memorias para una revista.

Ella lo describió como 'pequeño, muy pequeño y dulcemente cariñoso, incluso sentimental…'

Se conocieron en 1974 cuando ella perfilaba al 'novelista más nuevo de Londres', celebrado por su primer libro, The Rachel Papers.

Al principio se enamoró de ella y escribió sobre los labios de Jagger del novelista, su mono ceja de mal humor y su marica entre dos dedos, que encajaban exactamente con la imagen que me había formado de un Martin Amis fríamente atractivo.

El romance terminó cuando ella descubrió que estaba saliendo con su amiga cercana Emma Soames, la periodista nieta de Sir Winston Churchill.

La relación ya se había puesto a prueba cuando comenzó un romance con la artista Lamorna Heath, esposa del periodista y experto en Medio Oriente Patrick Seale, amigo cuando Amis había sido colega en The Observer.

Su romance resultó en un embarazo y Lamorna dio a luz a una hija, Delilah.

Dos años después, Lamorna se quitó la vida y Seale, con gran dignidad, crió a Delilah como su propia hija.

Solo cuando cumplió 19 años y estaba a punto de ir a Oxford, Seale reveló que Amis era su padre biológico.

En los años transcurridos desde entonces, se ha convertido en parte de la familia de Amis y le presentó un nieto. Como un mujeriego con una reputación para mantenerse al día, otras mujeres iban y venían.

Hubo romance con la escritora Claire Tomalin y la feminista Germaine Greer, mientras que otras llamas incluyeron a la crítica de libros Lorna Sage, Victoria Rothschild, hija del tercer barón Rothschild, y Tina Brown, editora de Tatler, Vanity Fair y The New Yorker.

Los coqueteos terminaron cuando Amis conoció a la socialité de Nueva Inglaterra Antonia Phillips, quien se convirtió en su primera esposa en 1984.

Durante diez años pareció felizmente feliz, hasta que conoció a la voluptuosa Isabel Fonseca, cuya belleza también había sido admirada por Salman Rushdie.

Todas estas mujeres podrían, entonces, ser parte de la "seductora amoral" Phoebe Phelps, quien ofrece la bomba de paternidad.

Entonces, ¿qué opinan los expertos de la afirmación sobre Larkin? Es ficción.

No hay nada que sugiera que Martin no sea el hijo de Kingsley ”, dice Zachary Leader, profesor de inglés en la Universidad de Roehampton en el suroeste de Londres y autor de una biografía bien recibida de Kingsley Amis.

"Su padre podía ser un hombre difícil, pero tenían una relación estupenda y eran grandes amigos y confidentes".

Amis padre criticó los escritos de su hijo, en particular por "romper las reglas" al poner elementos de su propia vida en sus novelas.

¿Algo de eso preocupa a Martin Amis? Probablemente no. Lo que sí podría ser es si este libro logrará lo que otros no han logrado hasta ahora y ofrecerá el tipo de éxito mundial que disfrutó su padre, no a los 71 sino a los 32.