Seleccionar página

Un pequeño pueblo en la isla indonesia de Sulawesi mantiene viva una tradición de curación basada en remedios derivados de hierbas y otras plantas cultivadas localmente.
La importancia de la medicina tradicional para la comunidad significa que los aldeanos han sido diligentes durante mucho tiempo para proteger el bosque en el que crecen las plantas.
Esto se ha traducido en fuertes multas por la tala no regulada o la caza furtiva de la vida silvestre local, incluido el maleo, un ave que solo se encuentra en Sulawesi.
PAKULI INDUK, Indonesia – En una aldea remota en la isla indonesia de Sulawesi se encuentra un pequeño jardín de reputación casi mítica, un lugar cuyos mayordomos cultivan no meras plantas, sino esperanzas y curas que han servido a la comunidad durante generaciones.

En una sola hectárea (2,5 acres) en la aldea de Pakuli Induk, en la provincia de Sulawesi Central, hay 400 tipos diferentes de plantas a base de hierbas, primero recolectadas y cultivadas por Sahlan, un chamán o sando, de la tribu Kaili.

Como un Getafix de la vida real, Sahlan se basó en las plantas que crecen en el área para tratar las necesidades de los aldeanos, aventurándose en lo profundo del bosque para elegir los ingredientes de los remedios a base de hierbas para todo, desde dolor en los ojos hasta problemas renales y quistes ováricos. Hijo de chamanes, fue legado el pequeño lote para un jardín en 1999 por el jefe local, que se dejó llevar por la pasión de Sahlan por su oficio.

Casi 20 años después, Sahlan ahora practica la medicina tradicional en Palu, la capital provincial, y ha dejado la gestión del jardín a los niños y adultos jóvenes del orfanato Assyfa.

"Fue Sahlan quien nos enseñó al principio", dice Risfa, de 21 años, uno de los 70 jóvenes del orfanato que ahora tiene la tarea de cuidar el jardín.

Luego, Risfa recita una lista de plantas que crecen allí y sus supuestas cualidades: kada buku, cuyas hojas se usan para tratar heridas externas; kanuna, que se cree que es eficaz en el tratamiento de quistes ováricos; keji beling, recetado para problemas de riñón y apéndice; kulei, cuya savia se usa como gotas para los ojos; y mavana, se dice que cura la tos en los niños.

Lea más  Todas las obras son de mujeres

También está la raíz parecida al ginseng de la planta tudong layu, que, también como el ginseng, se dice que ayuda a tratar la disfunción eréctil. "Es mejor mezclarlo con huevos y miel", dice Finra, otra de las cuidadoras, mientras se ríe.

Curación tradicional

Como en la mayoría de las otras partes de la Indonesia rural, la medicina tradicional es el único tipo de atención médica al que la mayoría de las personas aquí tienen acceso. En 2015, había 12 profesionales médicos registrados en el distrito de Sigi, donde se encuentra el distrito de Pakuli Induk, según la agencia nacional de estadísticas; de ellos, solo dos eran médicos, y prestaban servicios a una población de casi 230.000.

"Se cree que los sando son más efectivos" que los médicos, dice Amran Tambaru, un activista ambiental local. Agrega que para comunidades como Pakuli Induk, los chamanes son a menudo la primera opción como proveedor de salud.

No es de extrañar, entonces, que el jardín de Sahlan juegue un papel central en la vida de los aldeanos, quienes pueden comprar un paquete de hierbas mixtas diseñadas para tratar dolencias específicas por alrededor de $ 2. Zainal, un antiguo encargado del orfanato, dice que muchas de las plantas que crecen en el jardín también se encuentran alrededor del pueblo. Pero los aldeanos pueden entrar y recoger, de forma gratuita, cualquier hierba que no puedan encontrar en otro lugar, siempre y cuando primero pidan permiso.

Salvaguardando el bosque

La reverencia con la que la comunidad ha considerado durante mucho tiempo la medicina tradicional y, por extensión, las plantas en las que se basa, ha cultivado un respeto por el medio ambiente que se mantiene hasta el día de hoy. Cualquier actividad con el potencial de alterar la integridad del ecosistema natural está estrictamente regulada para minimizar el daño.

Lea más  Dudas sobre el uso de Viagra para terapia fetal

La tala, por ejemplo, solo se puede llevar a cabo si la madera se va a utilizar para construir una casa. Incluso entonces, requiere permiso del consejo de la aldea, que también determina la ubicación dentro del bosque donde se pueden talar árboles. La violación de cualquiera de estas reglas se castiga con multas en forma de dinero o ganado, un serio revés financiero en una comunidad de agricultores de subsistencia.

Existen reglas similares para proteger la vida silvestre. Los bosques de Pakuli Induk son ricos en fauna y limitan con el Parque Nacional Lore Lindu. La reserva de 2180 kilómetros cuadrados (840 millas cuadradas) alberga 77 especies de aves que se encuentran solo en Sulawesi, incluido el maleo raro y en peligro de extinción (Macrocephalon maleo), un ave de aspecto llamativo con un casco negro encima de la cabeza..

Se ha creado un centro de cría en cautividad para el maleo en el bosque de Pakuli Induk. El pájaro se considera sagrado entre la comunidad, y el castigo por cualquier intento de cazarlo es adecuadamente severo.

"Si alguien se atreve a atrapar uno, puede ser multado con un búfalo de agua", dice Zainal, señalando que el alto valor y la escasez de búfalos los convierten en un producto que no vale la pena perder.

Para los aldeanos, el bosque y sus plantas y animales han sido durante mucho tiempo una fuente de sustento y bienestar. Y gracias a los huérfanos de Pakuli Induk, la administración del medio ambiente local parece estar en buenas manos.

Imagen del encabezado: Selva tropical de tierras bajas en la reserva Tangkoko de Sulawesi, Indonesia. Foto de Rhett A. Butler para Mongabay.