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¿Qué es la L-arginina?

La L-arginina es un aminoácido. Los aminoácidos son los componentes básicos de las proteínas y se dividen en categorías esenciales y no esenciales. Los aminoácidos no esenciales se producen en el cuerpo, pero los aminoácidos esenciales no. Como tales, deben proporcionarse a través de la ingesta dietética (1).

La L-arginina se considera semiesencial o condicionalmente esencial, lo que significa que se vuelve esencial en determinadas circunstancias y condiciones, como el embarazo, la infancia, las enfermedades graves y los traumatismos (2).

Es necesario para la producción de óxido nítrico, una molécula de señalización necesaria para una variedad de procesos y funciones corporales, incluida la regulación del flujo sanguíneo, la función mitocondrial y la comunicación celular (1, 3).

Además, actúa como precursor de otros aminoácidos, incluidos el glutamato, la prolina y la creatina, y es esencial para la salud y el funcionamiento de su sistema inmunológico.

La arginina es necesaria para el desarrollo de las células T, que son glóbulos blancos que desempeñan un papel central en la respuesta inmunitaria (2).

Debido a que la L-arginina tiene tantas funciones críticas en su cuerpo, una deficiencia de este aminoácido puede alterar la función celular y orgánica y provocar graves efectos adversos para la salud (2).

La L-arginina se produce de varias formas. Puede sintetizarse a partir del aminoácido citrulina mediante la descomposición de las proteínas corporales, o puede obtenerse mediante la ingesta de proteínas en la dieta (2).

Se concentra en ciertos alimentos ricos en proteínas, como la carne, las aves, los lácteos, las nueces, los productos de soya y el pescado. Se informa que la ingesta diaria promedio de L-arginina de los alimentos es de 4 a 6 gramos (4).

Como referencia, la investigación muestra que una dieta occidental típica proporciona entre el 25 y el 30% de la arginina total presente en el cuerpo (5).

Además, la L-arginina se puede obtener tomando suplementos. Los suplementos de L-arginina están ampliamente disponibles y se pueden encontrar en forma de polvo, líquido, cápsula y tableta en supermercados, tiendas de suplementos y en línea.

Este artículo se centra principalmente en los beneficios y usos de los suplementos de L-arginina.

Beneficios y usos

Los suplementos de L-arginina son tomados por muchas poblaciones, incluidos los atletas y aquellos que tienen ciertas afecciones médicas como presión arterial alta, por una variedad de razones. También se utilizan en el entorno clínico para tratar a personas gravemente enfermas o con heridas.

La investigación ha demostrado que la L-arginina puede ofrecer una variedad de beneficios potenciales cuando se usa como suplemento. Sin embargo, los resultados son mixtos y la L-arginina puede no ser tan efectiva para algunas afecciones como afirman muchas compañías de suplementos.

Mejora del rendimiento atlético

La evidencia limitada sugiere que los suplementos de L-arginina pueden mejorar el rendimiento del ejercicio al aumentar el óxido nítrico en el cuerpo, lo que mejora el flujo sanguíneo y la oxigenación de los músculos.

Por ejemplo, un estudio aleatorizado de 2017 en 56 jugadores de fútbol masculinos encontró que el tratamiento con 2 gramos de L-arginina al día durante 45 días aumentó significativamente el rendimiento deportivo, en comparación con un grupo de placebo (6).

Otro pequeño estudio en 9 hombres demostró que aquellos que bebieron una bebida que contenía 6 gramos de L-arginina 1 hora antes del ejercicio intenso habían aumentado significativamente los niveles sanguíneos de óxido nítrico y pudieron hacer ejercicio durante más tiempo, en comparación con un grupo de placebo (7).

Sin embargo, la mayoría de los estudios que investigan esta relación han encontrado que la L-arginina no es beneficiosa para mejorar el rendimiento deportivo (8, 9, 10, 11).

La L-citrulina, un precursor de la L-arginina que se analiza más adelante en este artículo, puede ser una mejor opción para mejorar el rendimiento deportivo.

Regulación de la presión arterial

Los suplementos de L-arginina pueden beneficiar a las personas con presión arterial alta.

Los estudios han demostrado que tomar suplementos de L-arginina puede ayudar a reducir las lecturas de presión arterial sistólica (el número superior) y diastólica (el número inferior).

La L-arginina es necesaria para la producción de óxido nítrico, que es necesario para la relajación de las células que forman los vasos sanguíneos, así como para la regulación de la presión arterial.

Una revisión de 2016 de 7 estudios encontró que la suplementación con L-arginina por administración oral e intravenosa (IV) redujo significativamente la presión arterial sistólica y diastólica en adultos con presión arterial alta hasta en 5.4 mm / Hg y 3.1 mm / Hg, respectivamente ( 1).

Manejo de enfermedades críticas

La arginina se vuelve esencial cuando su cuerpo está comprometido debido a condiciones como infecciones y traumatismos, y sus necesidades de arginina aumentan significativamente debido a demandas fisiológicas.

En estas circunstancias, su cuerpo ya no puede satisfacer sus necesidades de arginina, que deben satisfacerse a través de fuentes externas.

La depleción de arginina durante una enfermedad crítica o después de una cirugía conduce a efectos adversos graves, incluida la función inmunológica y el flujo sanguíneo deteriorados. Para evitar estas posibles complicaciones, los suplementos de arginina se utilizan con frecuencia en el entorno clínico para tratar una variedad de afecciones.

Por ejemplo, la arginina oral o intravenosa se usa comúnmente para tratar infecciones graves como enterocolitis necrotizante en bebés, casos de sepsis, quemaduras, enfermedades crónicas y heridas, así como en pacientes pre y posquirúrgicos y traumatizados (5, 12)..

Regulación del azúcar en sangre

La investigación muestra que la L-arginina puede beneficiar a las personas con diabetes al mejorar el metabolismo de la glucosa y la sensibilidad a la insulina (13).

La L-arginina es necesaria para la producción de óxido nítrico. El óxido nítrico desempeña un papel importante en la función celular y en la forma en que su cuerpo responde a la insulina, una hormona que transporta el azúcar en sangre desde la sangre a las células, donde se utiliza como energía.

Por lo tanto, aumentar la disponibilidad de óxido nítrico puede ayudar a mejorar la función de las células que secretan insulina y ayudar a su cuerpo a utilizar el azúcar en la sangre de manera más eficiente.

Algunas investigaciones han demostrado que el tratamiento a largo plazo con suplementos de L-arginina puede prevenir la diabetes en poblaciones de riesgo (14).

Un estudio en 144 personas con alteración de la regulación del azúcar en sangre encontró que el tratamiento con 6,4 gramos de L-arginina por día durante 18 meses redujo las posibilidades de desarrollar diabetes durante un período de 90 meses, en comparación con un grupo de placebo (14).

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Otros beneficios potenciales

Además de los beneficios potenciales enumerados anteriormente, algunas investigaciones sugieren que los suplementos de L-arginina pueden ser útiles cuando se usan de las siguientes maneras:

Tratamiento de la disfunción eréctil. Una revisión de 2019 de 10 estudios encontró que tomar suplementos de arginina en dosis que varían de 1.5 a 5 gramos diarios mejoró significativamente la disfunción eréctil, en comparación con un placebo o ningún tratamiento (15).
Mejora del flujo sanguíneo. Alguna evidencia sugiere que los suplementos de L-arginina pueden mejorar la función de los vasos sanguíneos y el flujo sanguíneo en poblaciones específicas. Sin embargo, los resultados del estudio son contradictorios y muchos han encontrado que la L-arginina no tiene ningún beneficio (16, 17, 18, 19).
Tratamiento y prevención de la preeclampsia. Los estudios han demostrado que el tratamiento con L-arginina durante el embarazo puede ayudar a prevenir y tratar la preeclampsia, una condición peligrosa caracterizada por presión arterial alta y proteínas en la orina (20, 21).
Esta lista no es exhaustiva y la L-arginina se ha estudiado por sus posibles efectos beneficiosos en diversas afecciones, que incluyen obesidad, enfermedades cardíacas, cáncer, síndrome de ovario poliquístico (SOP), infertilidad y ansiedad, ya sea por sí sola o en combinación. con otros suplementos.

Sin embargo, la investigación sobre los efectos de la L-arginina en personas con estas y muchas otras afecciones es limitada y no concluyente, lo que destaca la necesidad de estudios futuros (22).

Además de los posibles beneficios y usos mencionados anteriormente, muchas personas toman suplementos de L-arginina por una variedad de otras razones, incluida la reducción del riesgo de resfriado común y el aumento de la pérdida de peso. Sin embargo, muchos de estos supuestos beneficios no están respaldados por investigaciones científicas.

Efectos secundarios y precauciones

En general, la investigación ha demostrado que la L-arginina es segura y generalmente bien tolerada cuando se toma en forma de suplemento, incluso cuando se toma a diario durante períodos prolongados de 1 año o más (14).

Sin embargo, puede causar efectos secundarios desagradables, como hinchazón, dolor abdominal, náuseas y diarrea, especialmente cuando se toma en grandes dosis de 9 gramos o más por día (1).

Sin embargo, un estudio de 90 días en 142 adultos demostró que una dosis diaria de hasta 30 gramos se toleró bien y no se asoció con ningún efecto adverso, lo que sugiere que incluso dosis muy altas de L-arginina suelen ser seguras, al menos a corto plazo. término (23).

Aunque tienen un fuerte perfil de seguridad, ciertas poblaciones deben evitar los suplementos de arginina.

Por ejemplo, las personas con asma, cirrosis hepática, enfermedad renal, presión arterial baja y deficiencia de guanidinoacetato metiltransferasa, un trastorno hereditario que afecta el metabolismo de la arginina, deben evitar la L-arginina debido a la posibilidad de efectos adversos (22).

Posología y forma de tomar

Las dosis de L-arginina varían ampliamente según para qué se usa.

Por ejemplo, los estudios que investigan los efectos de la L-arginina en la presión arterial han utilizado dosis de 6 a 30 gramos por día durante 2 a 24 semanas (22, 23).

En aquellos con disfunción eréctil, la investigación ha sugerido que la suplementación diaria con 1.5-5 gramos de L-arginina puede mejorar significativamente los síntomas (15, 22).

Cuando se usa para tratar la preeclampsia, la dosis suele oscilar entre 3 y 4 gramos diarios durante un máximo de 12 semanas, o hasta el parto bajo la supervisión de un médico. La L-arginina también se puede administrar por vía intravenosa a mujeres embarazadas con presión arterial alta en el entorno clínico (22, 24).

Aunque a menudo se usan dosis más altas en la investigación y en entornos clínicos, se recomienda que la dosis diaria de L-arginina se mantenga por debajo de los 9 gramos por día para evitar posibles efectos secundarios gastrointestinales, como náuseas, diarrea e hinchazón.

Al igual que otros aminoácidos individuales, se recomienda tomar L-arginina entre comidas para una máxima absorción (25).

Sobredosis

Como se mencionó anteriormente, la arginina generalmente se considera segura, incluso cuando se usa en dosis altas.

Sin embargo, es posible tomar demasiada arginina, que es especialmente peligrosa para los niños. Esto se explica con más detalle más adelante en este artículo.

Interacciones

La L-arginina puede interactuar con ciertos medicamentos, que incluyen (22):

Medicamentos para bajar la presión arterial: enalapril (Vasotec), losartan (Cozaar), amlodipine (Norvasc), furosemide (Lasix), etc.
Medicamentos para la disfunción eréctil: citrato de sildenafil (Viagra), tadalafil (Cialis), etc.
Medicamentos anticoagulantes: clopidogrel (Plavix), enoxaparina (Lovenox), heparina, warfarina (Coumadin), etc.
Medicamentos antidiabéticos: insulina, pioglitazona (Actos), glipizida (Glucotrol), etc.
Medicamentos que aumentan el flujo sanguíneo: nitroglicerina (Nitro-Dur, Nitro-Bid, Nitrostat), isosorbide (Sorbitrate, Imdur, Isordil), etc.
Medicamentos diuréticos: amilorida (Midamor) y triamtereno (Dyrenium), espironolactona (Aldactone), etc.
Además, la L-arginina puede interactuar con ciertos suplementos y sustancias, que incluyen (22):

Hierbas y suplementos con efectos hipotensores: coenzima Q10, uña de gato, aceite de pescado, Lycium, ortiga, teanina, etc.
Hierbas y suplementos que pueden reducir el azúcar en sangre: fenogreco, Panax ginseng, ginseng siberiano, goma guar, etc.
Hierbas y suplementos que diluyen la sangre: clavo, angélica, ajo, ginkgo biloba, Panax ginseng, cúrcuma, etc.
Xilitol: la interacción con este alcohol de azúcar puede causar niveles bajos de azúcar en sangre.
Almacenamiento y manipulación

Mantenga los suplementos de L-arginina en un lugar fresco y seco. Evite exponer el suplemento al calor o la humedad.

Embarazo y lactancia

La L-arginina se usa durante el embarazo en determinadas circunstancias, incluida la preeclampsia.

La suplementación con L-arginina durante el embarazo generalmente es recetada y monitoreada por un proveedor de atención médica por una razón específica, como la preeclampsia o el riesgo de preeclampsia y restricción del crecimiento intrauterino (RCIU) (22, 26).

Existe alguna evidencia de que los suplementos de L-arginina pueden mejorar los resultados del embarazo, así como la salud materna y fetal en mujeres de áreas de recursos altos y bajos.

Esto se debe a que durante el embarazo, la necesidad del cuerpo de L-arginina aumenta debido al desarrollo fetal y al crecimiento de la placenta. Es posible que esta mayor necesidad no se satisfaga mediante la dieta, especialmente en mujeres que viven en entornos de bajos recursos sin acceso a alimentos ricos en proteínas (27).

Además, aunque la mayor demanda de arginina durante el embarazo se puede proporcionar a través de la dieta, en determinadas circunstancias pueden ser necesarios suplementos de proteínas o de aminoácidos individuales.

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Esto puede incluir mujeres que siguen dietas restrictivas o que experimentan náuseas y vómitos intensos durante el embarazo, lo que las hace incapaces de satisfacer las demandas mediante la ingesta dietética.

Sin embargo, los suplementos durante el embarazo siempre deben ser aprobados y controlados por un proveedor de atención médica. Si está embarazada y está interesada en tomar L-arginina suplementaria, consulte a su proveedor de atención médica para que le aconseje.

Los suplementos de L-arginina no se han investigado en mujeres que amamantan. Por esta razón, es importante preguntarle a su proveedor de atención médica si tomar suplementos de L-arginina es seguro y necesario para sus necesidades individuales durante la lactancia.

Uso en poblaciones específicas

La seguridad de la L-arginina se ha demostrado en muchas poblaciones, incluidas las mujeres embarazadas y los adultos mayores. Sin embargo, algunas personas, incluidas aquellas con afecciones que afectan el hígado o los riñones, deben evitar la L-arginina (22).

Los suplementos de L-arginina a veces se usan en niños en el entorno clínico y se consideran seguros cuando se prescriben en dosis adecuadas. Sin embargo, la administración de suplementos de arginina a los niños siempre debe ser supervisada por un proveedor de atención médica.

No se recomienda administrar L-arginina a su hijo a menos que sea médicamente necesario y lo haya sugerido un proveedor de atención médica.

Es extremadamente importante seguir este consejo, ya que administrarle a un niño una dosis demasiado alta de L-arginina puede provocar efectos secundarios graves e incluso puede ser fatal (22).

Alternativas

Después del consumo, el intestino y el hígado metabolizan rápidamente la L-arginina antes de que tenga la oportunidad de alcanzar la circulación sistémica. Por esta razón, algunos argumentan que la L-citrulina, un precursor de la L-arginina, puede ser una mejor opción para aumentar los niveles de arginina.

La L-citrulina es un aminoácido que puede usarse como alternativa a la L-arginina cuando se toma como suplemento.

La L-citrulina es un aminoácido no esencial que es un precursor de la L-arginina. La L-citrulina se convierte en L-arginina a través de una serie de reacciones enzimáticas que tienen lugar principalmente en los riñones (28).

La investigación muestra que los suplementos de L-citrulina pueden elevar los niveles corporales de L-arginina. De hecho, algunos estudios muestran que la L-citrulina es más eficaz para aumentar los niveles de arginina que los suplementos de L-arginina (29, 30, 31, 32, 33).

Asimismo, la investigación ha demostrado que los suplementos de L-citrulina pueden ofrecer beneficios similares a los de los suplementos de L-arginina.

Por ejemplo, de manera similar a la L-arginina, se ha demostrado que la L-citrulina ayuda a reducir la presión arterial y mejora la disfunción eréctil en algunos estudios (34, 35).

Además, los estudios muestran que cuando la L-citrulina se usa sola o en combinación con L-arginina, puede mejorar el rendimiento deportivo y mejorar la recuperación muscular en los atletas (33, 36, 37, 38).

Además, algunos de estos estudios encontraron que los suplementos de citrulina pueden ser más efectivos que los suplementos de L-arginina para mejorar el rendimiento deportivo (39, 40).

Por lo tanto, los atletas pueden beneficiarse más de la L-citrulina o una combinación de L-arginina y L-citrulina que la L-arginina sola.

Última revisión médica el 14 de mayo de 2020

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