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¿Qué es la disfunción eréctil?

La disfunción eréctil (DE) se denomina comúnmente impotencia. Es una condición en la que un hombre no puede lograr o mantener una erección durante la actividad sexual. Los síntomas también pueden incluir disminución del deseo sexual o de la libido. Es probable que su médico le diagnostique disfunción eréctil si la afección dura más de unas pocas semanas o meses. La disfunción eréctil afecta hasta a 30 millones de hombres en los Estados Unidos.

Los tratamientos estándar para la disfunción eréctil incluyen medicamentos recetados, bombas de vacío, implantes y cirugía, pero muchos hombres prefieren las opciones naturales. La investigación ha encontrado que algunas opciones naturales pueden mejorar los síntomas de la disfunción eréctil. Siga leyendo para conocer las opciones naturales que cuentan con investigaciones que las respaldan.

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1. Panax ginseng

Llamado Viagra herbal, Panax ginseng (ginseng rojo) tiene una sólida investigación detrás. Los investigadores revisaron siete estudios de ginseng rojo y disfunción eréctil en 2008. Las dosis variaron de 600 a 1,000 miligramos (mg) tres veces al día. Llegaron a la conclusión de que había "pruebas sugerentes de la eficacia del ginseng rojo en el tratamiento de la disfunción eréctil".

La investigación más actual está examinando cómo el ginseng rojo influye en la disfunción eréctil. Los ginsenósidos son un elemento presente en el extracto de Panax ginseng que tienen acción a nivel celular para mejorar la erección.

La acción del Panax ginseng parece ser más efectiva para aquellos con altos niveles de lípidos en la sangre y síndrome metabólico. Se sabe que esta hierba tiene acción antiinflamatoria, mejora la función pulmonar y mejora el flujo sanguíneo en otras enfermedades, todas características que pueden reducir la disfunción eréctil.

2. Rhodiola rosea

Un pequeño estudio indicó que Rhodiola rosea puede ser útil. Veintiséis de los 35 hombres recibieron de 150 a 200 mg al día durante tres meses. Experimentaron una función sexual sustancialmente mejorada. Se ha demostrado que esta hierba mejora la energía y reduce la fatiga. Se necesitan más estudios para comprender la acción y garantizar la seguridad.

3. DHEA

La dehidroepiandrosterona (DHEA) es una hormona natural producida por las glándulas suprarrenales. Puede convertirse en estrógeno y testosterona en el cuerpo. Los científicos elaboran el suplemento dietético a partir de ñame silvestre y soja.

El influyente estudio sobre el envejecimiento masculino de Massachusetts mostró que los hombres con disfunción eréctil eran más propensos a tener niveles bajos de DHEA. En 2009, 40 hombres con disfunción eréctil participaron en otro estudio en el que la mitad recibió 50 mg de DHEA y la otra mitad recibió un placebo una vez al día durante seis meses. Aquellos que recibieron DHEA tenían más probabilidades de lograr y mantener una erección.

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Más recientemente, la DHEA se ha identificado como una opción para el tratamiento de la disfunción eréctil en hombres con diabetes concurrente. La disfunción eréctil suele afectar a estos hombres debido a problemas hormonales y a complicaciones de la diabetes que interfieren con el flujo sanguíneo a los órganos.

4. L-arginina

La L-arginina es un aminoácido presente de forma natural en su cuerpo. Ayuda a producir óxido nítrico. El óxido nítrico relaja los vasos sanguíneos para facilitar una erección exitosa y es esencial para un funcionamiento sexual saludable.

Los investigadores estudiaron los efectos de la L-arginina en la disfunción eréctil. El treinta y uno por ciento de los hombres con disfunción eréctil que tomaron 5 gramos de L-arginina por día experimentaron mejoras significativas en la función sexual.

Un segundo estudio mostró que la L-arginina combinada con el pycnogenol, un producto vegetal de la corteza de los árboles, restauró la capacidad sexual al 80 por ciento de los participantes después de dos meses. El noventa y dos por ciento había recuperado la capacidad sexual después de tres meses.

Otro estudio controlado con placebo encontró que la L-arginina en combinación con otros medicamentos era bien tolerada, segura y efectiva para la disfunción eréctil leve a moderada.

5. Acupuntura

Aunque los estudios son mixtos, muchos muestran resultados positivos cuando se usa la acupuntura para tratar la disfunción eréctil. Un estudio de 1999, por ejemplo, encontró que la acupuntura mejoró la calidad de las erecciones y restauró la actividad sexual en el 39 por ciento de los participantes.

Un estudio posterior publicado en 2003 informó que el 21 por ciento de los pacientes con disfunción eréctil que recibieron acupuntura habían mejorado sus erecciones. Otros estudios han mostrado resultados contradictorios, pero este tratamiento tiene potencial y puede funcionar para usted.

Los riesgos de la acupuntura son bajos si los proporciona un acupunturista autorizado. La acupuntura es prometedora para el tratamiento de la disfunción eréctil, pero se necesitan más estudios.

6. Yohimbe

Este suplemento se extrae de la corteza del árbol yohimbe africano. Algunos estudios han demostrado efectos positivos sobre el desempeño sexual con el uso de este medicamento.

Sin embargo, la Asociación Estadounidense de Urología no recomienda el yohimbe como tratamiento para la disfunción eréctil. Esto se debe a que no hay mucha evidencia que demuestre que funciona. Sus efectos secundarios pueden ser perjudiciales para la salud. Estos incluyen aumento de la presión arterial y la frecuencia cardíaca, irritabilidad y temblores.

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Si decide que quiere probar el yohimbe, asegúrese de hablar con su médico de antemano.

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Otros posibles tratamientos naturales

Otras terapias alternativas que se cree que ayudan a la disfunción eréctil incluyen suplementos de zinc (especialmente para hombres con bajo contenido de zinc), la hierba ashwagandha (también llamada ginseng indio) y ginkgo biloba, pero se necesitan más estudios para saberlo con certeza.

Hable con su doctor

Si tiene síntomas de disfunción eréctil, es importante que consulte con su médico antes de intentar cualquier tratamiento por su cuenta. Esto se debe a que la disfunción eréctil puede ser un signo de otros problemas de salud. Por ejemplo, las enfermedades cardíacas o el colesterol alto pueden causar síntomas de disfunción eréctil. Con un diagnóstico, su médico podría recomendar una serie de pasos que probablemente mejorarían tanto la salud de su corazón como su DE. Estos pasos incluyen reducir su colesterol, reducir su peso o tomar medicamentos para destapar los vasos sanguíneos.

Si no se encuentra que otros problemas de salud sean la causa de su disfunción eréctil, es probable que su médico le recete algunos tratamientos comunes. Sin embargo, también puede elegir opciones naturales, solo asegúrese de discutirlas con su médico primero.

Independientemente de la ruta que tome, tenga en cuenta que la disfunción eréctil es una afección común que se puede tratar muy bien. Con un poco de prueba y error, es probable que encuentre un tratamiento que funcione para usted y su pareja.

Es importante recordar que la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. No regula la calidad, la fuerza, la pureza o el empaque de las hierbas. Si elige tomar hierbas, asegúrese de obtenerlas de una fuente confiable.

Cambios en el estilo de vida

En muchos casos, los cambios en su estilo de vida y dieta pueden ayudar a aliviar los síntomas de la disfunción eréctil. Los cambios en el estilo de vida que podrían ayudar a mejorar su función sexual incluyen el ejercicio y la pérdida de peso. También incluyen dejar de fumar y reducir la ingesta de alcohol.

Su dieta también puede afectar su desempeño sexual. Para obtener información sobre qué alimentos podrían beneficiarlo, como el cacao y los pistachos, consulte este artículo sobre la dieta y la disfunción eréctil.