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Viagra (citrato de sildenafil), que millones de hombres toman para la disfunción eréctil (DE), reduce a la mitad los efectos del estrés hormonal en el corazón, según un estudio publicado en línea en la revista Circulation.

Viagra hace que los vasos sanguíneos genitales se expandan, lo que ayuda a mantener una erección. Investigaciones recientes también han señalado su posible utilidad en el tratamiento de la hipertensión pulmonar. Antes de los últimos hallazgos de un equipo de investigadores de Johns Hopkins, se pensaba que tenía poco efecto en el corazón.

Viagra, o sildenafil, atenúa el ritmo cardíaco fortalecido causado por el estrés inducido químicamente, según el autor principal del estudio y cardiólogo David Kass, MD, profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y su Instituto del Corazón. Por lo tanto, disminuye tanto el exceso de sangre como la fuerza utilizada para bombearla al cuerpo.

«El sildenafil efectivamente pone un ‘freno’ a la estimulación química del corazón», dice Kass.

Previene y revierte los efectos de la PA alta

Se cree que estos hallazgos son la primera confirmación en humanos de que Viagra tiene un efecto directo sobre el corazón. En investigaciones anteriores, Kass y su equipo observaron un efecto similar en ratones; El sildenafil bloqueó los efectos a corto plazo del estrés hormonal en el corazón.

Estudios relacionados del grupo muestran que el sildenafil también previene y revierte los efectos a largo plazo de la presión arterial alta crónica en el corazón.

El sildenafil revirtió los efectos negativos sobre el músculo cardíaco debilitado por la insuficiencia cardíaca y el agrandamiento, una condición llamada hipertrofia, en experimentos con ratones que Kass y su equipo llevaron a cabo a principios de este año. Informaron sus resultados en la revista Nature Medicine.

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«Pero no teníamos pruebas sólidas de si esta terapia podría funcionar en el corazón humano o cómo podría funcionar», dice Kass. «Nuestra última investigación proporciona pruebas sólidas de que este fármaco tiene un impacto importante en el corazón».

Se ralentizó el aumento del ritmo cardíaco

Treinta y cinco hombres y mujeres sanos, con una edad promedio de 30 años y sin signos previos de enfermedad de las arterias coronarias, participaron en el estudio de Johns Hopkins de seis meses. En un plazo de tres horas, cada participante recibió dos inyecciones separadas de dobutamina (5 microgramos por kilogramo durante cinco minutos), una sustancia química sintética similar a la adrenalina que aumenta la frecuencia cardíaca y la fuerza de bombeo.

Entre las inyecciones, los participantes del estudio fueron asignados al azar a un grupo que fue tratado con sildenafil (100 miligramos por vía oral) oa un grupo que recibió un placebo de pastilla de azúcar. Luego, todos los participantes recibieron la segunda inyección de dobutamina para ver qué efectos tenían el sildenafil o el placebo en el corazón.

Se realizaron mediciones de la función cardíaca antes y después de cada inyección. Estos incluyeron lecturas de presión arterial, electrocardiogramas y ecocardiogramas. Las muestras de sangre confirmaron niveles relativamente iguales de sildenafil y otras enzimas.

Cada inyección de dobutamina estimuló la función cardíaca, aumentando la frecuencia cardíaca y la fuerza de cada latido utilizado para bombear sangre por todo el cuerpo, mostraron los resultados.

«Esta estimulación es similar a la forma en que el sistema nervioso normalmente aumenta la función cardíaca cuando se desencadena por estrés emocional o de ejercicio, o en enfermedades como la insuficiencia cardíaca», señala Kass.

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Después de la primera inyección de dobutamina, la fuerza de la contracción del corazón aumentó en un 150 por ciento en ambos grupos. En el grupo de placebo, este aumento se repitió después de la segunda inyección. Sin embargo, en el grupo tratado con sildenafil, el aumento de los latidos del corazón se redujo en un 50 por ciento, lo que resultó en un aumento menor en el flujo sanguíneo y la presión arterial generada por el corazón en respuesta a la estimulación química.

Entre inyecciones, la función cardíaca no se alteró en el grupo de sildenafil, lo que demuestra la ausencia de efectos secundarios adversos en el corazón humano en reposo.

Detiene la acción de la PDE5A

«Conocer más sobre los efectos del sildenafil en la función cardíaca permitirá una evaluación más segura de su uso como tratamiento para problemas cardíacos», dice Kass.

«Nuestros resultados preparan el escenario para más estudios sobre los efectos inmediatos y a largo plazo del sildenafil en el corazón y su capacidad para modificar otros estímulos neurohormonales y de estrés, como la adrenalina y la hipertensión», añade.

Si bien las acciones biológicas precisas del sildenafil en el corazón no se comprenden completamente, se sabe que el medicamento actúa deteniendo la acción de una enzima, llamada fosfodiesterasa 5 (PDE5A), explica Kass. Esta enzima está involucrada en la descomposición de una molécula clave, el GMP cíclico, que ayuda a controlar el estrés y limitar el crecimiento excesivo en el corazón.