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No solo una infección del tracto urinario: la cistitis crónica es una condición que no entendemos completamente y un tratamiento efectivo puede resultar difícil de alcanzar

TENGO cistitis intersticial. El problema comenzó hace cuatro años después de una operación de prolapso: contraje un virus mientras estaba en el hospital después de tener un catéter. Me dijeron que tendría que vivir con eso, pero parece que está empeorando. Mi consultor dice que la siguiente opción es la cirugía, que no quiero. Estoy tan adolorido que apenas puedo sentarme.

Sra. E. Doyle, Bridgend, Mid Glamorgan

Desafortunadamente, esta es una condición que no comprendemos completamente y un tratamiento efectivo puede resultar difícil de alcanzar.

Primero, unas palabras sobre la naturaleza de la enfermedad. No es lo mismo que la cistitis, que es una infección del tracto urinario que generalmente dura solo unos días y es causada por bacterias.

Con la cistitis intersticial, la causa no está clara. Sin embargo, los síntomas son similares: por lo general, dolor de vejiga (que puede ser de leve a severo), junto con una necesidad urgente o frecuente de vaciar la vejiga (aunque, a diferencia de la cistitis causada por una infección, con la cistitis intersticial la orina es claro).

También puede sentir dolor, presión o malestar en cualquier lugar entre la parte inferior del abdomen y el área uretral. Puede afectar gravemente la calidad de vida. Los estudios muestran que la mitad de los pacientes no pueden trabajar a tiempo completo y el 70 por ciento tiene trastornos del sueño.

La cistitis intersticial puede desarrollarse gradualmente o aparecer de forma bastante repentina, a menudo después de una infección u operación del tracto urinario, y durar semanas, meses o incluso años, como en su caso.

No existe una prueba única para diagnosticarlo. Las pistas están en los síntomas y la ausencia de anomalías en los análisis de orina (con la cistitis estándar, se puede realizar un análisis de orina para detectar la bacteria que causó la infección).

De hecho, un punto clave sobre la cistitis intersticial es que las pruebas sistemáticamente no detectan la infección o cualquier otra causa identificable.

En ese sentido, la afección tiene mucho en común con la fibromialgia y el síndrome del intestino irritable. Al igual que con esas condiciones, aunque enfáticamente no es un trastorno psicológico, puede empeorar con el estrés o la depresión.

Debilitante: la afección puede afectar gravemente la calidad de vida, y los estudios muestran que la mitad de los pacientes no pueden trabajar a tiempo completo y el 70 por ciento tiene trastornos del sueño.

Esencialmente, es un síndrome de dolor crónico. Como no existe cura, el objetivo debe ser aliviar los síntomas difíciles.

El primer paso es la educación y el apoyo de un médico que comprenda la naturaleza de la queja y que se comprometa a ayudarlo probando diferentes tratamientos, informado por sus propias preocupaciones y expectativas.

Debo suponer que ya está familiarizado con las opciones de cuidado personal: aplicar calor, como una bolsa de agua caliente, para calmar el área; evitar la cafeína, el alcohol y cualquier alimento (como los muy condimentados) que puedan irritar la vejiga; y ver si ayuda a aumentar la ingesta de líquidos o restringirla (pero evitando los extremos).

En su carta más larga, menciona tomar bicarbonato de sodio (polvo de hornear), que tiene una larga historia de uso como un remedio casero eficaz para varias afecciones. Sin embargo, no hay evidencia de que sea de valor en la cistitis intersticial.

Ese otro remedio tradicional para la cistitis, Mist. Maceta. Cit. (citrato de potasio), que alcaliniza la orina y puede reducir el escozor de la cistitis aguda, tampoco es útil en la cistitis intersticial.

La siguiente opción es la fisioterapia de un especialista en esta área. En el examen, muchos pacientes presentan sensibilidad en los músculos del suelo pélvico. Los estudios muestran que los fisioterapeutas capacitados en la rehabilitación de tejidos blandos pélvicos pueden ser útiles.

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Manejo: Es un síndrome de dolor crónico, por lo que el objetivo debe ser aliviar los síntomas difíciles a largo plazo.

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Solo puedo esperar que este conjunto de habilidades esté disponible en su hospital local, aunque debe ser derivado por su especialista.

La medicación generalmente comienza con amitriptilina, un antidepresivo que, cuando se administra en dosis pequeñas o moderadas (10 mg a 75 mg cada noche), actúa como analgésico.

Otros medicamentos que pueden resultar útiles son los antihistamínicos, Elmiron (nombre genérico, pentosano) e incluso Viagra (sildenafil), aunque no está claro exactamente por qué estos grupos de medicamentos tan diferentes son efectivos para esta afección.

Si esto no ayuda, los médicos pueden realizar una cistoscopia, una inspección de la vejiga con un tubo delgado y flexible, momento en el que realizan una hidrodistensión, donde la vejiga se llena de agua para estirar la pared de la vejiga. Esto proporciona un alivio a largo plazo en algunos pacientes, posiblemente porque afecta las terminaciones nerviosas.

Otras opciones que se usan con mucha menos frecuencia son poco mejores que las experimentales. Uno es la ciclosporina, un fármaco que se utiliza en los primeros trasplantes de riñón para prevenir el rechazo. Otra es la cirugía para hacer una vejiga nueva usando una sección del intestino.

Tales procedimientos conllevan un alto riesgo de complicaciones. Dada su comprensible reticencia a operarse, mi consejo es que, sobre todo, su médico de cabecera debe derivarlo a un especialista, probablemente un uro-ginecólogo, con un interés particular en esta compleja afección.

A NUESTRA nieta, de 16 años, le acaban de diagnosticar bulimia. Todos estamos profundamente molestos por esto, es una chica tan hermosa. ¿Podría informarnos sobre el tratamiento y a quién contactar para obtener ayuda?

Nombre y dirección retenidos

La bulimia nerviosa es un trastorno de la alimentación caracterizado por episodios de comer en exceso, a menudo denominados atracones, seguidos de vómitos autoinducidos, abuso de laxantes o, con menos frecuencia, exceso de ejercicio (esto se conoce como purga).

El trastorno puede provocar una serie de problemas de salud, en parte debido a los vómitos repetidos y en parte al uso excesivo de laxantes.

Las complicaciones incluyen fatiga, deshidratación y problemas con el ciclo menstrual. Los vómitos persistentes también pueden provocar daños por ácido del estómago en el esófago, la boca y los dientes.

Para pensar: la bulimia nerviosa es un trastorno alimentario caracterizado por episodios de comer en exceso, a menudo denominados atracones, seguidos de vómitos autoinducidos, abuso de laxantes o, con menos frecuencia, exceso de ejercicio.

La bulimia está asociada con la depresión, y me temo que esto puede llevar al consumo de alcohol o drogas porque los afectados pueden automedicarse para intentar sentirse mejor.

Escriba al Dr. Scurr

Para ponerse en contacto con el Dr. Scurr con una consulta sobre salud, escríbale a Good Health Daily Mail, 2 Derry Street, London W8 5TT o envíe un correo electrónico a drmartin@dailymail.co.uk, incluidos los datos de contacto.

El Dr. Scurr no puede entablar correspondencia personal. Sus respuestas no pueden aplicarse a casos individuales y deben tomarse en un contexto general. Siempre consulte a su médico de cabecera si tiene algún problema de salud.

El pilar del tratamiento es la psicoterapia; por lo general, sesiones individuales regulares con un terapeuta, así como terapia de grupo. También es invaluable para el paciente tener sesiones con el dietista, quien puede ayudarlo a aprender, comprender y comprometerse con una alimentación saludable.

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A menudo, a los familiares del paciente también se les pedirá que participen en la terapia familiar. El tratamiento lleva invariablemente meses o incluso años. Es importante comprender que este es un proceso a largo plazo.

Idealmente, el médico de cabecera de su nieta la remitirá a una unidad psiquiátrica especializada para su evaluación.

Este debe ser el primer puerto de escala y cuanta más información tenga, mejor, para ayudarlo a comprender la naturaleza de la afección y cómo puede manejar mejor las inevitables tensiones.

Podría resultarle útil ponerse en contacto con Beat, la organización benéfica líder del Reino Unido para quienes padecen o están afectados por cualquier aspecto de los trastornos alimentarios, para obtener más ayuda.

Peligros ocultos: las complicaciones incluyen fatiga, deshidratación y problemas con el ciclo menstrual. Los vómitos persistentes también pueden provocar daños por ácido estomacal en el esófago, la boca y los dientes.

POR cierto… BBC AUTOPSY SHOW FUE DE MAL GUSTO

Hace unas semanas, la BBC iba a hacer una transmisión en vivo de una autopsia, con la idea de enseñar a los oyentes sobre la necesidad y la ciencia detrás de los exámenes post-mortem. Esto fue cancelado por respeto a las víctimas de los ataques de París.

Pero en cuanto a la sabiduría de una 'transmisión en vivo', estoy con el gran médico William Osler (que murió en 1919), a quien cito de su libro Aquenimitas:

'Las cosas médicas y horripilantes tienen una atracción singular para muchas personas y, en los días fáciles de la convalecencia, una enfermera fácil de hablar puede ser inducida a contar "incidentes conmovedores" en la sala o el teatro, y una vez desatado ese miembro no es apto dejar de menear con una simple narración de hechos.

"Hablar de enfermedades es una especie de entretenimiento de las mil y una noches al que ninguna enfermera discreta presta su talento". En pocas palabras, creo que es una idea tonta.

Cuando era médico de cabecera en un hospital, había al menos un examen post-mortem cada mañana. Luego, a la 1.30 pm, la mayoría de los médicos del hospital salían corriendo de un almuerzo apresurado para reunirse en el teatro de anatomía curvo y escalonado para escuchar los resultados de las autopsias realizadas ese día, con el cadáver disecado en exhibición frente a nos.

Todos aprendieron al menos algo en cada ocasión: esta fue la experiencia de aprendizaje más fascinante, conmovedora y significativa de nuestras vidas. Cuarenta años después, hay mucho menos de este tipo de actividad educativa. Los estudios post-mortem en hospitales son pocos y distantes entre sí, excepto cuando el médico forense ordena detectar la causa de la muerte cuando esto no es obvio. La pérdida de la autopsia como oportunidad de estudio se ha producido como resultado de métodos mejorados de diagnóstico, en particular exploraciones, y la creciente renuencia de los familiares en duelo a dar su permiso para realizar más investigaciones sobre sus familiares fallecidos.

Pero es una pérdida para la medicina. Una y otra vez durante estas sesiones, aprendimos mucho de hallazgos inesperados, siempre para el bien de la atención futura del paciente.

No hay duda de que todos nos beneficiaríamos –médicos en formación, médicos capacitados y pacientes– si pudiéramos regresar a esa era anterior, pero no estoy convencido de que convertir el estudio post-mortem en una forma de entretenimiento de las mil y una noches deba ser la mejor opción. mecanismo. Es una falta de respeto, a pesar de que se pretende que es educativo.