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La hipertensión pulmonar se debe al aumento de la presión de las arterias pulmonares. Algunas enfermedades pueden estrechar los vasos sanguíneos de los pulmones, lo que conduce a una presión arterial alta en los pulmones incluso cuando la presión arterial en el resto del cuerpo es normal. Puede deberse a enfermedades pulmonares o cardíacas. La hipertensión pulmonar es un trastorno sumamente fatal, ya que el esfuerzo de bombear sangre a través de los vasos estrechos a menudo conduce a la insuficiencia del músculo cardíaco. Cuando falla el músculo cardíaco, los pulmones no pueden suministrar suficiente oxígeno para satisfacer las necesidades del cuerpo.

Hay varios tratamientos disponibles para la hipertensión pulmonar. Los objetivos del tratamiento son:

Dilatar los vasos pulmonares

Disminuir el espesamiento de la sangre.

Disminuir la precarga en el corazón

Aumentar el suministro de oxígeno a los pulmones.

Prevención y tratamiento de infecciones respiratorias.

Incrementar el gasto cardíaco

Trate la causa de la hipertensión pulmonar secundaria.

Cualquier tratamiento que dilate los vasos pulmonares puede disminuir la hipertensión pulmonar. Los tratamientos para este trastorno ensanchan los vasos sanguíneos dañados del pulmón y facilitan que el corazón bombee sangre a través de los pulmones. ¿Cómo podemos dilatar estos vasos pulmonares?

Uno de esos medicamentos (epoprostenol) es eficaz solo si se administra por vía intravenosa a través de un pequeño tubo de plástico que debe permanecer en la vena de forma permanente. Otro tratamiento consiste en la inhalación continua de un gas (óxido nítrico) que también ensancha los vasos sanguíneos de los pulmones. Un enfoque más nuevo ha sido una forma de neblina inhalada de epoprostenol llamada iloprost. Debido a que cada tratamiento de niebla dura solo unos 60 minutos, se requieren hasta 12 tratamientos por día. Cada uno de estos tratamientos tiene sus inconvenientes y efectos secundarios. No puede tomarlos por vía oral y tiene una duración de acción más corta. Recientemente, los investigadores descubrieron que un medicamento Viagra (citrato de sildenafil), el medicamento para la disfunción eréctil utilizado por más de 26 millones de hombres en todo el mundo, puede mejorar y prolongar las acciones tanto del iloprost como del óxido nítrico.

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El ingrediente activo de Viagra trata la hipertensión pulmonar El nuevo medicamento Revatio, que contiene citrato de sildenafil, el mismo ingrediente activo que se encuentra en el medicamento para la disfunción eréctil Viagra, ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para el tratamiento de la hipertensión pulmonar. Revatio es blanco y redondo; Viagra es un diamante azul, ¿funcionará el fármaco a largo plazo? «Solo el tiempo lo dirá», dice Norman Edelman, director médico de la American Lung Association. «Cualquier cosa que reduzca la presión arterial en los pulmones y pueda hacerlo con el tiempo probablemente prolongará la vida».

Lo bueno de este medicamento «se puede administrar por vía oral, en lugar de por vía intravenosa o en una inyección». El único otro medicamento que se puede administrar por vía oral, el bosentan, puede dañar el hígado. Se están realizando estudios para ver si Revatio se puede administrar con bosentan y otros medicamentos para obtener un beneficio aún mayor.

Los efectos secundarios conocidos de Revatio son típicos de los de Viagra: visión teñida de azul, dolores musculares, rubor. Se han observado erecciones no deseadas, pero en casos muy raros.

Aunque las tasas de supervivencia durante 18 meses aumentaron del 65% al ​​95% con el uso de Revatio, se desconoce si el medicamento funcionará a largo plazo. Cuando se combina con los tratamientos estándar para la hipertensión pulmonar, el sildenafil puede mejorar significativamente el control de esta enfermedad mortal. Debido a que la experiencia con este tratamiento es limitada, es demasiado pronto para hacer recomendaciones firmes de tratamiento.

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Este artículo para pacientes con hipertensión pulmonar se presenta únicamente con fines informativos. Este artículo no sustituye los consejos de su propio proveedor médico.