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La preeclampsia ocurre cuando las mujeres con presión arterial normal experimentan presión arterial elevada durante el embarazo. Los hijos de mujeres con preeclampsia durante el embarazo tienen una presión arterial más alta durante la infancia y casi el doble de riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular en el futuro.

"El objetivo final de nuestro trabajo es mejorar la salud a largo plazo de las mujeres y los niños afectados por la preeclampsia", dijo Hannah Turbeville, estudiante de doctorado en el Centro Médico de la Universidad de Mississippi, quien realizó el nuevo estudio. "Hay pautas limitadas para abordar los riesgos para la salud de estos grupos, y esperamos no solo llamar la atención sobre estos riesgos, sino también impulsar la investigación hacia adelante que informará las intervenciones preventivas".

Turbeville presentará la nueva investigación en la reunión anual de la American Physiological Society durante la reunión de Biología Experimental de 2019 que se llevará a cabo del 6 al 9 de abril en Orlando, Florida.

En trabajos anteriores, los investigadores encontraron que el citrato de sildenafil, que reduce la presión arterial al actuar sobre la vía del óxido nítrico, puede tratar la preeclampsia en un modelo de rata de la afección y, al mismo tiempo, disminuir la presión arterial en la descendencia. En el nuevo trabajo, querían determinar cómo el citrato de sildenafil afecta la respuesta de la descendencia a los factores estresantes que normalmente aumentan la presión arterial.

Para imitar la preeclampsia humana tanto como sea posible, los investigadores utilizaron un modelo de rata que desarrolla la afección sin un procedimiento o medicamento. Luego expusieron a la descendencia a un factor de estrés que aumenta la presión arterial. Los investigadores observaron aumentos más pequeños en la presión arterial para los descendientes machos de ratas tratadas con citrato de sildenafil en comparación con aquellos que no recibieron tratamiento o recibieron un medicamento para la presión arterial de uso más común. El efecto protector no fue evidente en la descendencia femenina.

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"Nuestros estudios demuestran el potencial de la terapia dirigida de la vía del óxido nítrico para mejorar la respuesta del cuerpo a los factores estresantes en las vidas posteriores de los hijos de mujeres que experimentaron preeclampsia", dijo Turbeville. "Esta vía juega un papel importante en la mejora del flujo sanguíneo y la reducción de la presión arterial".

Los investigadores están trabajando para comprender mejor la respuesta específica de género al citrato de sildenafil. También están explorando si la respuesta mejorada a los factores estresantes conduce a un menor riesgo de enfermedades crónicas como la presión arterial alta y la enfermedad renal crónica cuando estos hijos se convierten en adultos.